ANDES CENTRALES

Entre el 6.000 y el 4.000 a.C. comenzó la domesticación de plantas, como los diversos tipos de patata y se desarrollaron técnicas agrarias. La población se asentó en aldeas controladas por un centro ceremonial, como Kotosh en los Andes norperuanos.

En el Horizonte Antiguo (1.000 y el 300 a.C.) algunos centros, como Chavín, se convirtieron en centros de poder que extendieron su influencia a grandes zonas. Difundieron las innovaciones agrícolas y las recientes industrias textil, cerámica y la incipiente orfebrería; e iniciaron las grandes construcciones ceremoniales en piedra. La difusión de nuevas tecnologías se acompañó de un cambio de ideas religiosas que acabaron de unificar culturalmente el área centroandina al elaborar un calendario religioso y agrícola.

En el Período Intermedio Antiguo (300 a.C. – 600 d.C.) una serie de pequeños reinos de la desértica costa peruana fueron anexionándose a los vecinos hasta formar estados con brillantes culturas regionales. Es el momento de las culturas Moche en la costa norte y Nazca en la costa sur. Se construyen grandes templos escalonados en adobe y los gobernantes se construyen palacios y tumbas con ricos ajuares funerarios con vestidos, adornos de concha roja y oro, vestidos, cerámicas ...

En el Horizonte Medio, la ciudad de Wari, en el altiplano boliviano, inició una expansión militar que controló los antiguos reinos costeros e inició la metalurgia del bronce, creando un nuevo armamento.

En el período Intermedio Tardío (1.000 – 1450 d.C.), a la caída del imperio Wari, emergieron los antiguos reinos costeros: la cultura Chimú sucedió a la Moche creando el poderosos reino de Chimor con capital en Chan-Chan. En la costa central estaban la cultura Chancay y el gran centro ceremonial de Pachacamac, sede de un famoso oráculo, que continuó su influencia hasta después de la conquista española. En el sur estuvieron las culturas Ica y luego de Chincha.

Mientras, un pequeño pueblo emigrante de lengua extranjera, los Incas, tomó Cuzco y hacia 1438 inició una expansión militar por todos los Andes centrales y la costa; sometió al reino de Chimor, conquistó los Andes ecuatorianos y el norte de Chile. En 1532, Cuzco fue tomado por los españoles.