INDUSTRIA Y ECONOMÍA

La industria textil fue uno de los pilares básicos para la economía andina. La importancia de los tejidos era tal que fueron utilizados como símbolo de poder, además de ser ofrecidos en rituales funerarios. Expuestos en las salas del Museo se encuentra una muestra de bobinas, utensilios de tejer, un peine para comprimir los hilos, muestras de textiles y un telar.

Otros elementos destacados dentro de la economía del Antiguo Perú son las cuentas de pectorales, que eran usadas como moneda en los intercambios comerciales. Se trataba de un tipo de cuentas muy apreciado en América debido al costo que suponía la elaboración de cada una de ellas tallando y agujereando conchas y piedras de todo tipo. En el Museo Felipe Orlando contamos con una amplia variedad de cuentas entre las que destaca una de vidrio azul, probablemente de origen veneciano, lo que pone de manifiesto el contacto que existió entre los indígenas y los conquistadores, pues los españoles llevaban en sus equipajes cuentas de vidrio vistosas y de fácil elaboración que intercambiaban con los nativos por oro.

La metalurgia se inició en los Andes centrales y desde allí se exportó hacia el norte. La búsqueda de minerales, la fabricación de objetos suntuarios y rituales y el comercio de éstos, fue una importante base económica. La fundición fue una de las técnicas más usadas.

Primero apareció el trabajo del oro, metal asociado a la divinidad solar, el día y el hombre, y el trabajo de la plata, asociada a la luna, la noche y la mujer. Se usó luego el cobre y, hacia el 1000, el bronce, que fue utilizado de manera industrial sólo en los últimos momentos de la época precolombina.

La cerámica tuvo gran importancia, ya que se requerían grandes cantidades para los enterramientos. Modeladas a mano en un comienzo y de notable calidad, en los siglos finales su producción se industrializó, uniendo dos mitades hechas a molde.

Comerciaban de manera intensiva con materias primas y manufacturas, generalmente suntuarias y rituales como los textiles, los adornos de metales, conchas y plumas.